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越王剑

春秋时期,吴国先打败了越国,越王勾践①负辱在吴,卧薪尝胆,终于取得了吴王的信任,被放回越国。

勾践牢记教训,一面继续讨好吴王,贡奉古木修筑姑苏台,选送绝代佳人西施给吴王,巧施美人计;一方面富国强兵,暗自铸造良兵器。

勾践为使自己有一把盖世无双的宝剑,特意挑选了当时最好的工匠郑勤来为他铸造。

郑勤和他的儿子郑刚凝聚平生心血,整整用了七七四十九天时间,终于锻铸出一对雌雄剑。

那天深夜,郑勤按照越王的吩咐,刻好“越王勾践自作用剑”八个字后,便对他儿子说:“我明日早朝,将雌剑献给越王,此去必然凶多吉少,命难保,或许连你也要受到株连,你赶快带着这把雄剑,连夜投奔楚国去吧。

”说完父子俩抱头痛哭,洒泪而别。

翌日早朝,越王勾践传郑勤献剑。

郑勤递上剑,越王将剑拔出剑鞘,只见光芒四射,耀眼夺目,越王顿时喜形于色,众大臣也赞不绝口。

勾践为了炫耀一番,手执宝剑,对着十八般兵器,初试锋芒,果然削铁如泥,锋利无比,越王得意之余,心想:郑勤若再造出如此好剑,我勾践岂能称雄于世?想到此,他陡然声色俱厉,命武士将郑勤推出午门斩了,并通缉全国捉拿郑刚。

郑刚听说父亲被越王杀害,悲痛欲绝,又见到处有通缉自己的告示,感到身佩宝剑易于暴露,只好将主剑埋藏在雁荡山中,并乔装打扮成一渔女,日夜兼程逃出越国,只身投奔楚国去了。

郑刚来到楚国后,把从小随父亲学到的冶炼手艺,心传授给楚人。

很快使楚国的冶炼业得到发展和提高,与越齐名不相上下。

郑刚从而为楚王所赏识,被封为冶炼吏。

这时,楚国进一步广征役卒,大造良兵器,一时国威大振。

之后,楚王亲率数十万大军去讨伐越国。

楚军英勇善战,只杀得越兵丢盔弃甲,抱头鼠窜,很快就攻破越都,直王宫。

越王见大势已去,只好用那把雌剑自刎而死。

恰巧楚王一步走来,连忙从地上拣起了越王剑。

楚王久闻此剑盖世无双,真是梦寐以求,本想留作自用,但又觉得它已不是吉利之物,便灵机一动,把它赏给了一位立了战功的武官。

后来,这位武官病亡,越王剑就成了他的殉葬品。

再说郑刚定居楚国后,虽然被楚王封为冶炼吏,但他怕再引起杀身之祸,一直到死,都没敢透露自己的身世,更闭口不谈铸造雌雄剑之事。

所以,那被埋藏在雁荡山中的雄剑,一直下落不明。

现在,那把刻有“越王勾践自作用剑”的雌剑,终被人们从江陵的一座楚墓中发掘出来,成为举世闻名的珍贵文物。

①勾践(?—前465)春秋末年越国君,公元前497一前465在位。

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