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太阳系最边缘矮行星“2018VG18”梦幻粉紫色 公转1圈1000年

太阳系最边缘矮行星“2018VG18”梦幻粉紫色 公转1圈1000年

目前距离太阳最远的矮行星“2018VG18”,表面呈现梦幻的粉紫色。

国际天文学联合会(IAU)的小行星中心11日宣布,科学家发现太阳系中目前最遥远的矮行星,远远超过地球距离太阳的100倍,同时距离太阳120天文单位(AU),大约是177亿公里远,公转一圈超过1000年。

科学家将此矮行星命名为“2018VG18”,成为目前太阳系最边缘的星体,因此也昵称为“Farout(远处)”。

综合外媒报导,科学家发现,Farout为一球体,直径约500公里的矮行星,外观呈现粉红但又带点优雅的紫色,相当梦幻。

他们猜测,这样的颜色是由于距离太阳过远,因此表面富含大量冰体所致。

Farout是由美国卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)的天文学家谢帕德(Scott S. Sheppard)发现。

他在11月时透过夏威夷莫纳基亚(Mauna Kea)观测站的斯巴鲁望远镜(The Subaru Telescope)观测到此颗矮行星,接着在智利的拉斯坎怕那斯天文台(Las Campanas)再次观测并确认Farout的路径、亮度和颜色。

矮行星“2018VG18”,又称“Farout(远处)”,距离太阳120天文单位。

天文单位(AU)是天文学上的长度单位,曾以地球与太阳的平均距离定义,之后固定以149,597,870,700米定议为新的天文单位。

报导指出,此次发现的Farout距离太阳120天文单位,是目前发现离太阳最远的矮行星,打破了过去最边缘的“阋神星(Eris)”距太阳96AU,冥王星则为34AU。

谢帕德表示,太阳系的边缘处还有上千颗相似体积的小行星存在,运行模式也差不多,因此Farout或许受另一颗质量更大的遥远天体重力影响,“此发现意味着人类将探索太阳系的构成,并且找出其轨道形状的引力来源”。

报导指出,目前Farout的轨道尚未确定,因距离太过遥远,加上移动速度缓慢,因此确认轨道需要再花好几年的时间。

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