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金牛座附近找到“超级地球”,或还适合生命存在
上传时间:2019-01-13 21:31点击:

尽管美国宇航局(NASA)发射的开普勒太空望远镜在前不久宣布在其轨道上永久退役,但在开普勒太空望远镜观测宇宙的日子里,它记录下的数据如同“钻石矿山”,科学家们已经从中挖掘出了大量系外行星和部分可能适合生命存在的行星。近日,两名NASA实习生和业余天文学家还在开普勒天文望远镜的数据中发现了一种新的“超级地球”。

他们找到的“超级地球”依然是系外行星,位于一个称为K2-288的恒星系统中,这个恒星系统包含了一对亮度低且温度低的恒星,彼此相隔约82亿公里,这大约是土星和太阳之间距离的六倍。而这颗“超级地球”被称为K2-288Bb,位于其恒星的可居住区内,从而增加了它可以存在生命的希望,它的个头大约是地球大小的两倍。

NASA表示,它距离金牛座大约有226光年远,其可能是由岩石组成的岩石星球,也可能是类似于海王星那样的富含气体的行星。令人瞩目的是,新行星K2-288Bb以31.3天的运行周期绕着较小的、较暗的恒星运行。这颗更暗的恒星大约是太阳的质量和大小的三分之一。而更明亮的另一颗恒星大约是太阳的一半大。同时,这颗系外行星的大小在系外行星中也是比较少见的。

芝加哥大学研究生阿迪娜·范斯坦表示,这是一个非常令人兴奋的发现,因为它的轨道以及行星尺寸都相对不常见,它的更多秘密值得探索。

研究者们发现这颗系外行星是在开普勒太空望远镜的数据中搜索了行星凌日的证据,也就是行星在掠过恒星表面时,会导致恒星表面变暗。该团队注意到了系统中有行星活动,在经历了长期的数据分析后,最终抓到了这一颗特别的“超级地球”。
 

最近研究人员发现,距离我们6光年远的一颗巨大的“超级地球”行星可能存在简单生命。Barnard b(或GJ 699 b)是最近发现的一颗围绕巴纳德星(是距离地球第二近的恒星)运行的“超级地球”行星。Barnard b被认为极度寒冷,温度与木卫二相似,约为摄氏零下150度。

但研究人员称,它的铁/镍“地核”温度相当高,地热活动非常剧烈。维拉诺瓦大学天体物理学家爱德华·裘那(Edward Guinan)在美国天文学会一次会议上说,“地热可以支持地表下的‘生命带’,就像南极洲的地下湖一样。”

论文称,“我们知道,木卫二的地表温度与Barnard b相似。但由于存在地热,木卫二冰冷的地表下可能存在液态水。如果存在水,地热可能使冰冷地表下存在有液态水的‘生命带’。这种情况与冰冷的木卫二极其相似。”

裘那表示,“我们关注巴纳德星已经一段时间了。发现Barnard b行星最重要的意义是,距离太阳最近的两个恒星系统都存在行星。”论文联合作者斯科特·恩格尔指出,“这支持了以前基于开普勒望远镜数据的研究,即行星在银河系中普遍存在,数量甚至以数百亿计。”

恩格尔表示,“巴纳德星存在的时间约2倍于太阳,它已经存在约90亿,太阳存在了46亿年前。宇宙中部分与地球大小相当的行星存在时间远长于地球,甚至太阳本身。”

Barnard b质量是地球的逾3倍,围绕巴纳德星(红矮星)运行的公转周期为233天,轨道半径与水星基本相当。裘那表示,虽然亮度非常低,未来利用超大规模望远镜对Barnard b“拍照”可能是可行的,“这样的观察将揭示其大气层、地表的性质,以及宜居性”。

虽然地表温度约为摄氏零下150度,科学家相信冰下面存在液态水,能支持生命。Barnard b被认为是一颗岩石行星,比地球大至少3.2倍。Barnard b宿主恒星巴纳德星距离地球6光年远——在天文尺度上这是很短的距离,亮度仅为太阳的0.0035倍。距离地球更近的唯一一个恒星系统是半人马座阿尔法星,距离约为4光年远。 



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